Des Universités rurales ouvertes à tous dans la Creuse

mai-juin 2019

Tous les deux ans, le pays Combraille en Marche (Creuse, 80 communes, 29.000 habitants) organise avec le conseil de développement, des universités rurales ouvertes à tous. Portant à chaque fois sur une thématique particulière, elles permettent aux participants de se projeter sur l’avenir du territoire, mais également de lancer des expériences sur la base des idées nouvelles qui émergent. La première édition s’est tenue en 2007-2008 sur le thème des jardins, suivie d’une seconde sur l’habitat et l’écoconstruction (2009-2010) puis d’une troisième sur les circuits courts et la valorisation des ressources locales (2012-2013). L’objectif est d’offrir aux habitants, élus locaux, techniciens et acteurs associatifs, un cadre privilégié pour découvrir, échanger et formuler des propositions autour du thème défini à l’avance.

Chaque université se traduit par la mise en œuvre d’un programme d’actions, élaboré des mois à l’avance par le conseil de développement, les élus et techniciens du pays. « Ce temps de préparation nous oblige à prendre du recul sur nos dossiers quotidiens, à nous projeter sur des enjeux d’avenir pour laisser libre cours à des idées nouvelles. Ce délai est également nécessaire pour imaginer des approches pédagogiques et méthodologiques innovantes. Car l’objectif est d’arriver ensuite à mettre en œuvre, soit par le pays, soit par des acteurs du territoire, des propositions innovantes qui émergent avec les échanges.

Les actions menées sont très variées : voyages d’étude, ateliers, théâtre-forum, tables rondes, formations… Pour l’université rurale de 2012/2013, les travaux ont été menés par trois groupes thématiques – « transformer et commercialiser les produits locaux », « les introduire à la cantine », « valoriser le bois local » – constitués d’acteurs et de forces vives concernées par le thème. Par exemple, des cantiniers, une gestionnaire de collège, des élus et quelques producteurs, pour celui sur les cantines.

« Les habitants et les acteurs du territoire adhèrent à cette démarche parce qu’elle se traduit très concrètement par des résultats », poursuit le chargé de mission. Ainsi, avant même la fin de la dernière université rurale, des expérimentations ont été menées par un des groupes de travail thématique pour introduire des produits locaux dans des cantines. Aujourd’hui encore, alors que l’université est terminée, les cantiniers poursuivent la démarche et ont pris l’habitude d’échanger sur leurs pratiques. Ce sont environ 150 participants actifs qui prennent part aux travaux de chaque université rurale, qui atteint au total en moyenne 500 personnes lors de différents temps forts et festifs.

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